Lectures : 1688 et l’État anglais

L’État militaro-fiscal anglais au xviiie siècle

À propos de : JOHN BREWER, The Sinews of Power. War, Money and the English State, 1688-1783, Londres, Unwin Hyman, rééd. Routledge, 1994 [1989], 289 p., ISBN 978-0-4151-0928-4

par Philippe Minard  Du même auteur

Résumé

Le livre de John Brewer, The Sinews of Power, a profondément marqué l’historiographie, en proposant la notion d’État militaro-fiscal pour éclairer la nature de l’État anglais et de ses relations avec la société au XVIIIe siècle. Il s’agit de comprendre l’étonnante transformation d’un État capable de soutenir un effort de guerre de plus en plus lourd et coûteux, grâce à une augmentation radicale de la fiscalité et de la dette publique, et au développement d’une administration civile vouée à gérer cet effort fiscal et militaire d’ampleur inédite, et ce tout en préservant les fameuses « libertés anglaises ». L’interprétation donnée par John Brewer s’est avérée à la fois efficace et heuristique.

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