Travail et niveau de vie, ou la « révolution industrieuse » en débat

Révolution industrieuse ou simple survie ? Stratégies familiales dans une zone proto-industrielle de Catalogne au XVIIIe siècle

par Belén Moreno Claverías  Du même auteur

      Francis Brumont  Du même auteur

Résumé

Ce texte explore la validité du concept de « révolution industrieuse » de Jan de Vries, qui fait référence à l’intensification du travail familial et à la complémentarité d’activités économiques diverses, une évolution qui se produisit dans quelques régions de Catalogne au XVIIIe siècle. L’étude montre que, dans certains villages, la possibilité pour chaque famille de recourir à des activités économiques distinctes et d’obtenir des revenus additionnels dépendait, plus que du degré d’« industriosité » de ses membres, des ressources que leur offrait leur environnement le plus immédiat (« écotype »). Le texte distingue donc trois écotypes ou districts repérés dans la région du Penedès, pour analyser ensuite en détail l’un d’entre eux – la vallée du Bitlles –, le seul secteur où se produisit un certain développement de l’activité proto-industrielle. L’analyse va du général au particulier, en se focalisant sur un échantillon de taille réduite, moyennant l’examen des inventaires après décès des familles dont les revenus provenaient à la fois du travail de la terre et de l’artisanat. Dans quel but ces familles intensifièrent-elles leur effort productif ' Survivre ou consommer les nouveaux produits qu’offrait le marché '

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