Les Lumières en procès

Voltaire et le droit de punir. Un activiste du moment Beccaria

par Michel Porret  Du même auteur

Résumé

Virulent pamphlétaire, procureur de l’infâme et « frère en philosophie » de Beccaria dont il partage le programme de modération pénale, Voltaire s’est insurgé contre les grands procès du fanatisme et de l’obscurantisme de son temps – affaires Calas, Sirven, La Barre. Son humanisme s’ancre dans l’horizon d’attente du réformisme juridique et de la modernité pénale des Lumières. Le procès passionné que Voltaire intente à la justice royale n’a rien perdu de sa modernité herméneutique, qui est trop souvent caricaturée par l’historiographie hostile aux « philosophes » des Lumières.

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